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Sir  W. Arthur Lewis (1915 - 1990)

 

 

Biografia:

Economista británico, nacido en Santa Lucía, en las Antillas, obtuvo el Premio Nobel de Economía en 1979, compartido con Theodore W. Schultz, por su investigación pionera en el desarrollo económico con atención particular a los problemas de los países en desarrollo. 

 

Estudió en el St. Mary's College de santa Lucía y en la London School of Economics, donde obtuvo el doctorado en 1940. De joven quería ser ingeniero y en 1932 ganó una beca del gobierno para estudiar en una universidad británica, pero en ese tiempo el Reino Unido mantenía una política de segregación hacia las personas de raza negra, por lo que tuvo que conformarse con estudiar administración de empresas, la única profesión que le podía garantizar un empleo de regreso a su país.

Fue profesor en las Universidades de Londres, Manchester, West India, y Princeton. Fue asesor de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Asia y el Lejano Oriente y Presidente del Banco de Desarrollo del Caribe.

Teoría principal:

Lewis analiza los países en desarrollo y pone de relieve su dualidad: Hay en ellos dos sectores económicos claramente diferenciados, el rural y el urbano. En el sector urbano, la productividad del trabajo es mucho mayor que en el campo. Eso permite que haya ahorro e inversión por lo que aumentará de forma sostenida la demanda de trabajadores. Esa demanda puede ser satisfecha sin que aparezcan tensiones salariales ya que hay una oferta de trabajo infinitamente elástica procedente de las zonas rurales.

El supuesto básico del modelo de Lewis es que el sector rural está superpoblado y la productividad del trabajo es muy baja. La productividad marginal del trabajo rural es prácticamente nula, lo que significa que la emigración de trabajadores del campo a la ciudad no provoca disminución del producto agrícola. 

Se produce así en el sector urbano un "círculo virtuoso" ahorro > inversión > empleo que no se ve interrumpido por tensiones salariales ni por falta de trabajadores,  por lo que el crecimiento del sector industrial-urbano está garantizado hasta que el sector rural de baja productividad quede despoblado, lo que implicará el final de la situación de subdesarrollo.

Aportación más importante:

Teniendo como base los Planteamientos de la teoría del Capital y el Crecimiento, W Arthur Lewis , planteo la distinción entre el capital físico acumulado y el capital cultural acumulado, entendiendo por éste, el conjunto de conocimientos acumulados por la sociedad; como capital físico denominó el medio ambiente físico necesario para el disfrute de determinadas satisfacciones; desde su perspectiva, el capital no es lo único que se requiere para el desarrollo económico, y si se cuenta con éste, sin tener al mismo tiempo una fructífera estructura para utilizarlo, se desperdiciará. Dividió la formación de capital en dos componentes principales: El trabajo de edificación y construcción y la fabricación de equipo; el uso adecuado de los bienes de capital depende del nivel de capacitación y formación de los trabajadores, la tasa de depreciación de este tipo de bienes es mayor en los países atrasados; además, el capital es menos productivo en los países menos desarrollados, porque el uso provechoso del capital depende del mejoramiento constante de la tecnología, y en los países menos desarrollados el conocimiento aumenta más lentamente; el capital es más productivo cuando se emplea para implantar nuevas técnicas, muy superiores a las prevalecientes; así también, es más productivo cuando se emplea para iniciar la explotación de nuevos y ricos recursos, que, cuando ayuda solamente a explotar mejor los recursos que ya se están aprovechando. Lewis, argumentó que cuando el capital se invierte en un servicio público, la inversión puede incrementar la productividad no sólo en ese servicio, sino también en el resto de la economía, de modo que el resultado neto obtenido por la economía en su conjunto puede ser mayor que el efecto medido en un solo sector.

 

Obras: 

La planeación económica, 1949. Ed. Fondo de Cultura Económica, México, 1942.

Teoría del desarrollo económico, 1955. Fondo de Cultura Económica, México 1968.

Labour in the West Indies, 1939. 
Economic Problems of Today, 1940. 
"The Two-Part Tariff", 1941, Economica 
"The Economics of Loyalty", 1942, Economica 
"Monopoly and the Law", 1943, Modern Law Review 
"Competition in Retailing", 1945, Economica 
Monopoly in British Industry, 1945. 
"Fixed Costs", 1946, Economica 
"The Prospect Before Us", 1948, Manchester School 
"Colonial Development", 1949, Transactions of Manchester Statistical Society 
"The British Monopolies Act", 1949, Manchester School 
"TheEffects of the Overseas Slump on the British Economy", with F.v. Meyer, 1949, Manchester School 
"Sur Quelques Tendences Seculaires", 1949, Economie Appliquee 
Economic Survey, 1919-39, 1949. 
Overhead Costs, 1949. 
Principles of Economic Planning, 1949. 
"World Production, Prices and Trade, 1870-1960", 1952, Manchester School 
"Economic Development with Unlimited Supplies of Labor", 1954, Manchester School 
"Thoughts on Land Settlement", 1954, J of Agric Econ 
"Trade Drives", 1954, District Bank Review 
"Secular Swings in Production and Trade, 1870-1913", with P.J. O'Leary, 1955, Manchester School. 
The Theory of Economic Growth, 1955. 
"Patterns of Public Revenue and Expenditure", with A. Martin, 1956, Manchester School 
"International Competition in Manufactures", 1957, AER 
"Unlimited Labor: Further notes", 1958, Manchester School 
"Employment Policy in an Underdeveloped Area", 1958, Social and Economic Studies 
"The Shifting Fortunes of Agriculture", 1960, in Agriculture and its Terms of Trade 
"Depreciation and Obsolescence as Factors in Costing", 1961, in Meij, editor, Depreciation and Replacement Policy 
"Education and Economic Development", 1961, Social and Economic Studies 
"Education for Scientific Professions in the Poor Countries", 1962, Daedalus 
"Industrialization and Social Peace", 1963 in Conference Across a Continent 
"Secondary Education and Economic Structure", 1964, Social and Economic Studies 
"A Review of Economic Development", 1965, AER 
Politics in West Africa, 1965. 
"Unemployment in Developing Countries", 1967, World Today 
Some Aspects of Economic Development 
"Economic Aspects of Quality in Education", 1969, in Beeby, editor, Qualitative Aspects of Educational Planning 
Aspects of Tropical Trade, 1883-1965, 1969. 
Socialism and Economic Growth, 1971. 
The Evolution of Foreign Aid, 1972. 
"Reflections on Unlimited Labour", 1972, in diMarco, editor, International Economics and Development 
"Objective and Prognostications", 1972, in Ranis, editor, Gap Between Rich and Poor Nations 
Development Economics: an outline, 1974. 
The University in Less Developed Countries, 1974. 
"Development and Distribution", 1976, in Cairncross and Puri, editors, Employment, Income Distribution and Development Strategy 
The Less Developed Countries and Stable Exchange Rates, 1978. 
The Evolution of the International Economic Order, 1978. 
Growth and Fluctuations, 1870-1913, 1978. 
"The Dual Economy Revisited", 1979, Manchester School 
"The Slowing Down of the Engine of Growth: Nobel Lecture", 1980, AER. 
"The Rate of Growth of World Trade, 1830-1973", 1981, in Grassman and Lundberg, editors, World Economic Order 

Fuente: HTTP://www.eumed.net/cursecon/economistas/lewis.htm

http://www.eumed.net/libros/2007b/271/2.htm

 

opinion personal:

Yo he escogido a este personaje, porque es muy interesante su investigación sobre los países desarrollados. si se siguieran los pasos de los que el habla en África abría muchísima menos hambre, porque todas las personas trabajarían o estudiarían y poco a poco se pondría a la altura de los países desarrollados.

 

 

AUTORA: LAURA ORDIZ TORRES

 

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