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Paul M. Sweezy (1910-2004)

 

BIOGRAFÍA

 

Paul Marlor Sweezy, economista estadounidense, nació el 10 de abril de 1910. Debido a sus ideas marxistas fue perseguido y encarcelado en su país en la época del macartismo.

 

Se graduó en Harvard en 1931 y obtuvo su doctorado en 1937. Fue discípulo de Schumpeter, con quien trabajó y que le apoyó a finales de los treinta y comienzos de los cuarenta. Tras pasar un año en la London School of Economics se hace marxista, aunque nunca tuvo una participación en la lucha partidista o en actividades sectarias.

A la muerte de su padre, Everett P. Sweezy, vicepresidente del First National Bank de Nueva York, recibió una herencia cuantiosa que le permitió abandonar la docencia universitaria.  En 1949 funda la revista Monthly Review que se convirtió en un referente mundial de la izquierda intelectual. En su primer número escribió Albert Einstein su famoso artículo ¿Porqué Socialismo?. En la revista publicaron también marxistas radicales famosos como W.E.B. Du Bois, Jean Paul Sartre, Ché Guevara, Charles Bettelheim y Joan Robinson. La revista se sigue publicando, aunque su circulación mensual ha caído a 7000 ejemplares, de los 12000 que llegó alcanzar en los setentas.

En los años sesenta, Paul Sweezy  propone el modelo de la demanda quebrada para explicar la estabilidad de los acuerdos colusorios en las situaciones de oligopolio.

Sweezy escribió a lo largo de los años más de 100 artículos y  20 libros. El más famoso fue El capital monopolista: un ensayo sobre la economía estadounidense y el orden social, Monthly Review Press, 1966 (existe edición en español; Siglo XXI editores, nota del traductor), escrito junto con Paul A. Baran. En ese libro se arguye que las economías de mercado no reguladas tienen una tendencia al estancamiento y a desarrollar oligopolios en las cuales unas pocas compañías se conservan empujando al alza los precios, engordando las ganancias, pero desalentando la actividad económica, debido a la ausencia de la competencia de precios. Lo que salvó a los Estados Unidos, escribieron los autores, fueron fenómenos temporales: gastos militar, consumismo robusto y la rápida demanda de autos, debido a la rápida expansión de los suburbios y del nuevo sistema de autopistas interestatales.

Murió el 28 de febrero de 2004 en su casa de Larchmont , N.Y., de aun ataque cardíaco congestivo, a los 93 años de edad.

 

PENSAMIENTO ECONÓMICO

Su pensamiento económico se basaba en que una sola mercancía tiene la virtud de generar un mayor valor en el proceso de trabajo, y ésa es la fuerza de trabajo que el hombre vende en el mercado. Dado que si bien el capaitalista paga al obrero el valor de su trabajo, lo que le paga es lo que este genera en el proceso productivo. A esto último llama Plusvalía o beneficio adicional.

Doctor en economía educado en la Universidad de Harvard, Sweezy desarrolló y nutrió un debate público sobre el marxismo y el socialismo durante décadas, a lo largo del periodo de mayor represión política de la guerra fría y la era macartista de los años 50.

Ese debate perdura hoy en las páginas de la revista que cofundó, Monthly Review, y en su casa editorial de libros. Además de cientos de ensayos, Sweezy escribió más de 20 libros y ayudó a definir una corriente analítica marxista independiente y no alineada.

John Kenneth Galbraith lo caracterizó como "el intelectual marxista estadunidense más reconocido" de la segunda mitad del siglo XX. El New York Times, hoy en un obituario, lo describió como "el intelectual marxista más importante de la nación".

 

OPINIÓN PERSONAL

Mi opinión es que este económico tenia buena manera de pensar sobre la economía, de hecho le fue muy bien. Su carrera económica es envidiable, hizo una gran cantidad de trabajos y obtuvo una buena fama entre los marxistas.

 

 

 

Autor: Pablo Caballero Martínez

 

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